” I have a dream ! ” 50 jaar

Vandaag 28 augustus 2013 is het precies een halve eeuw geleden dat dr Martin Luther King zijn legendarische toespraak: “I have a dream” hield op het Lincoln Memorial in Washington DC, tijdens de massademonstratie op 28 augustus 1963 tegen rassenscheiding.
Het was het hoogtepunt van de strijd voor gelijke rechten voor zwarte Amerikanen. Met het afschaffen van de rassenwetten en de geboorte van de Civil Rights Act werd een begin gemaakt aan het uitkomen van ‘the dream’.

President Barack Obama houdt vanmiddag een toespraak op dezelfde plek waar Martin Luther King op 28 augustus 1963 zijn speech hield.

Ar, Kate en Roel staan op de plek waar dr King stond, toen hij zijn speech hield

Watch live: Barack Obama leads 50th anniversary celebrations of Martin Luthers King’s ‘I have a dream’ speech.

In 1964 ontving dr Martin Luther King de Nobelprijs voor de Vrede als geweldloze voorvechter van burgerrechten.
Op 39-jarige leeftijd is hij in Memphis doodgeschoten.
Ter nagedachtenis aan hem en zijn gedachtengoed, verklaart President Ronald Reagan in 1986 de 3e maandag in januari als de Dr Martin Luther King Memorial Day.
Scholen, kantoren en banken en zelfs Wallstreet zijn op deze dag gesloten.
Veel Amerikanen wonen herdenkingsdiensten bij en houden uitgebreide ceremonies om de legendarische voorvechter van rassengelijkheid te eren.

Lees ook:
De tekst van I have a dream
Dr Martin Luther King National Memorial.
5th FreedomWalk Festival 2

Naar Startpagina

Dr Martin Luther King National Memorial

In Washington DC is de eerste steen gelegd van een herdenkingsmonument voor de burgeractivist: Dr Martin Luther King Jr (1929-1968).

Het is de eerste keer dat een zwarte Amerikaan wordt geëerd op de National Mall.
Het monument krijgt een plekje tussen monumenten voor de presidenten George Washington, Abraham Lincoln en Theodore Roosevelt.
Het monument komt niet ver van de plaats te staan, waar Dr King Jr in augustus 1963 zijn beroemde toespraak  “I have a dream” hield. Hierin verwoordt hij zijn droom van een Amerika zonder rassendiscriminatie.

De gedenkplaats met het 10 meter hoge monument kost ongeveer 100 miljoen US dollar en zal op Dr Kings veertigste sterfdag (4 april 2008) worden onthuld.

Bekijk de Martin Luther King Memorial dedication ceremony

Naar Startpagina

5th FreedomWalk Festival 1

5th US FreedomWalk Festival, een recreatieve wandelweekend dat wordt gehouden van 20 tot en met 22 oktober 2006 in Arlington, een stad ten zuid-westen van Washington DC.
Omdat wij in aanmerking willen komen voor een IML (International Marching League) beloning, hebben wij gekozen om 2 maal 21 km te lopen op zaterdag de 21ste en zondag de 22ste oktober 2006.
Verplichte afstand voor een IML beloning is minstens 2 x 20 km per dag. International Marching League is opgericht op 28 oktober 1987 te Tokio, in aanwezigheid van Prins Naruhito, in het Nippon Presscenter.
Acht grote bekende wandelmanifestaties, verspreid over 8 verschillende landen, besloten een koepelorganisatie te stichten met als doel promotie te voeren voor de recreatieve wandelsport. Sinds kort is USA een IML lid geworden. De naam IML is nu gewijzigd in IML Walking Association.

Donderdagavond waren wij met vertraging in Washington Dulles aangekomen. Onze gastheer Roel en nicht Ar, zij was een week eerder in Washinton, staan al op ons te wachten.
De FreedomWalk Festival begint op vrijdag 20 oktober met een Friendship walk van 10 km (een opwarmer).
Echter voor ons,  heeft Ar een speciale programma samengesteld. Met de bus gaan wij eerst naar het hart van US  de Pentagon  Op strategische punten staan de bewakers, in uniform, sommigen in burger, opgesteld. Overal zijn camera’s te zien en borden waarop staan dat foto’s maken ten strengste is verboden. Van hier nemen wij de metro naar Arlington Cemetary.  Het bezoek aan Arlington Cemetary leert ons, hoeveel Amerikaanse soldaten gestorven waren in den vreemden. Hier worden zij allen als helden bijgezet. Ook het graf van de Kennedy’s is hier en wordt gemarkeerd door de eeuwige vlam.
Het groene  glooiend terrein met duizenden witte kruisen en  in herfstkleuren getooide bomen geven een zeer indrukwekkend uitzicht.

Arlington Cemetery

The Netherlands Carrillon
We wandelen over het terrein naar The Netherlands Carrillon, een geschenk van de Nederlandse bevolking aan de United States als dank voor haar hulp met het bevrijden van Nederland in de 2e WO.
Dit Carrillion heeft 50 klokken. De 50ste klok werd op 28 februari 1995 door Premier Wim Kok aangeboden aan President Bill Clinton. De klok symboliseert 50 jaren vriendschap, 1945 – 1995.

US Marine Corps Memorial (Iwo Jima – Japan)
Op een steenworp afstand van The Netherlands Carrillon, staat het imposante US Marine Corps Memorial (Iwo Jima – Japan). Een gedenkteken aan de duizenden militairen, die in de slag om Iwo Jima zijn gesneuveld.
De slag op dit vulkanisch eiland, dat tot de Bonin eilanden behoort, heeft aan beide zijden, veel slachtoffers gekost.  Iwo Jima ligt  ruim 1000 km ten zuiden van Tokio. Het eiland is slechts 8 km lang en heeft een oppervlakte van minder dan 13 vierkante kilometer.

US Marine Corps Memorial (Iwo Jima – Japan)

The National Museum of the American Indian
In de middag zijn wij in Rosslyn, een wijk in Arlington, geweest en daarna bezoeken wij The National Museum of the American Indian.  Dit museum is ontworpen door Douglas Cardinal (Zwartvoet Indiaan) en een team van Indiaanse architecten en adviseurs o.a JohnPaul Jones (Cherokee/ Choctaw) en kunstenares, ontwerpster Ramona Sakiestewa (Hopi). De buitenmuren van het museum zijn bewerkt met Kasota stenen, die een perfecte harmony weergeven tussen het ruige natuur, schoonheid en architecture creativiteit. Hier is alles over de Amerikaanse Indianen te zien.

Bekijk hier de foto’s

Naar Startpagina

5th FreedomWalk Festival 2

Checkpoint bij de ingang van de Women’s Memorial

Zaterdag 21 oktober 2006
Doordat wij laat starten hebben wij de Opening Ceremony in Gateway Park gemist.

De start is in het hotel Marriott aan de Clarendon Blvd. In 2002 werd voor het eerst de US Freedom Walk gehouden.
De eerste drie keren starten de wandelaars vanuit het gebouw van de Reserve Officers Association of the United States, naast het US Capitol. Vanaf 2005 heeft de organisatie gekozen voor wandelaarsvriendelijke lokatie in Rosslyn Arlington.
Anno 2006, doen er ongeveer 1000 wandelaars mee aan het eerste IML Walk Assosiation evenement, dat in Arlington plaatsvindt.

De wandelroutes brengen ons in deze twee dagen naar en langs de vele (oorlogs)monumenten en interessante gebouwen van Arlington en Washington.
De ochtendzon begeleidt ons door de straten van Rosslyn in de richting van Arlington Cemetery.

Eerst passeren wij de beroemde US Marine Corps Memorial (Iwo Jima-monument), dan de Netherlands Carrillon.  Wij vervolgen onze route langs de Arlington Cemetery. Gisteren waren wij op het terrein geweest om een en ander te bekijken. Bij de ingang van de Women’s Memorial, halen wij onze eerste stempel bij de checkpoint.
De verzorging is in vergelijking met wat wij in Nederland gewend zijn, minimaal.
Je kan slechts water krijgen en een snoepje pakken.

Vanaf de Women’s Memorial zien wij voor ons het in klassieke stijl gebouwde Lincoln Memorial.
Het type steen dat voor het monument is gebruikt, is uit Indiana afkomstig kalksteen.
De eerste steen werd gelegd op 12 februari 1915, ten tijde van de 1e wereldoorlog.
Het monument werd op 30 mei 1922 opgedragen aan de overleden president Abraham Lincoln. Het beeld van de oud-president, dat zich in het Lincoln Memorial bevindt is volledig gemaakt van marmer, dat afkomstig is van Colorado.
Om naar het monument te komen, lopen wij de Memorial Drive af naar de rivier Potomac, die Arlington van Washington scheidt.  En ja hoor, wij moeten natuurlijk over de Memorial Brigde.
Op de trappen van Lincoln Memoriaal, gebeuren veel dingen tegelijk, mensen die van de zon zitten te genieten, foto’s maken met op de achtergrond de 36 massieve pilaren van elk 10 meter hoog.
Deze pilaren staan voor 36 Amerikaanse staten die er op het moment van Lincolns dood waren.

Vanaf de platform van dit monument hield dr Martin Luther King Jr. tijdens de massademonstratie op 28 augustus 1963 tegen rassenscheiding, zijn legendarische toespraak; “I have a dream”.
Op 39-jarige leeftijd is Dr Luther in Memphis doodgeschoten.

Ter nagedachtenis aan hem en zijn gedachtengoed, verklaart President Ronald Reagan in 1986 de 3e maandag in januari als de Dr Martin Luther King Memorial Day.
Scholen, kantoren en banken en zelfs Wallstreet zijn op deze dag gesloten. Veel Amerikanen wonen herdenkingsdiensten bij en houden uitgebreide ceremonies om de legendarische voorvechter van rassengelijkheid te eren.

( Lees ook:Dr Martin Luther King National Memorial)

Hier heeft dr Martin Luther King Jr gestaan.

Wandelend langs de Reflecting Pool zien wij het National World War 2 Memorial, Washington Monument (Obelisk) en helemaal aan het eind van The National Mall het US Capitol (het regeringsgebouw).

Aan de rechter- en linkerkant van de Reflecting Pool bevinden zich zowel de Korean War Memorial als de Vietnam War Memorial. Beide bijzonder indrukwekkende monumenten die de herinnering aan twee verschrikkelijke oorlogen levend houden. Vooral het Vietnammonument, een grote zwarte muur met de namen van de 58.000 Amerikaanse gesneuvelden, laat bij de bezoekers een diepe indruk achter: pas nu realiseer je je hoe ontzettend veel mensenlevens de oorlog alleen al aan Amerikaanse zijde heeft gekost.

Het Washington Monument (Obelisk), een ontwerp van Michael Graves, is 169 meter hoog.
De vele vertragingen in de bouw van de obelisk, zorgden ervoor dat er een andere steensoort is gebruikt voor de bovenste helft van de obelisk dan voor de onderste helft. Daardoor is nog steeds een verschil in kleur te zien tussen de boven- en onderkant.

The National Mall is een gebied tussen Washington Monument en het US Capitool.
Een heel groot gebied met mooie tuinen, fonteinen, bomen, bloemperken en monumenten, musea, die open zijn voor publiek (gratis). De gebouwen, die in de Mall staan zijn deel van het culturele en politieke centrum van de Verenigde Staten.
De wandelroute leidt ons om de National Mall heen.
Bij bepaalde monumenten stoppen wij om te bekijken, helaas moeten wij  keuze maken.
Om alles goed te bekijken hebben wij misschien een week voor nodig.

The US Capitol

Achter het Capitool staan twee belangrijke gebouwen: de Library of Congress, hier zijn van alle in US uitgegeven boeken een copie te vinden, en Supreme Court, het nationale hooggerechtshof.

Het Witte Huis
Hier vandaan lopen wij terug  richting de Potomac River, maar eerst even de sfeer proeven van het Witte Huis. Boven op het dak van het Witte Huis, zie je in de verte de bewakers staan.
Ook tussen de toeristen, te herkennen aan de donkere zonnebrillen, die de toeristen nauwlettend volgen.
De vlag hangt uit, is dat het teken dat president Bush thuis is ?
De vele toeristen verdringen elkaar voor het hek om zo een foto voor thuis te maken met Het Witte Huis op de achtergrond. Het wordt nog drukker als een paar bussen met Japanse toeristen aankomen.
Voor ons wordt het tijd om onze wandelroute weer op te pakken.
Onderweg komen wij langs het FBI gebouw. De laatste paar kilometers lopen wij langs de Potomac rivier en kwamen langs Kennedy Center en het beruchte Watergate Hotel.

Het Wittehuis

Bekijk hier de foto’s

Naar Startpagina

5th FreedomWalk Festival 3

Zondag 22 oktober 2006
Het weer is net als gisteren schitterend, echt wandelweer met temperatuur van ongeveer 16 -18 graden Celsius. In de wijk Rosslyn op enkele honderden meters van de start  bezoeken wij het Freedom Park.
Hier staat het monument voor de ‘gevallen’ Journalisten (hun namen zijn ingekerft in glazen platen) en veel Vrijheidsstandbeelden.
Aan het eind van het Park is men bezig om de ‘stukken’ uit Berlijnse Muur een plaats te geven.
We lopen over de Key Bridge en hier vandaan hebben we heel mooi uitzicht over Potomac rivier. Boven op de heuvel staat The Georgetown University, dat wereldwijd bekend staat voor de kracht van zijn academische programma’s.

Berlin Wall segment

De winkelstraat waarover wij lopen, ziet er heel rustig uit. Het is immers zondag en nog vroeg in de ochtend.  Het is een straat, die zo uit een middelgrote Noord Europese dorp hier is gepasted.
Gisteren, liepen wij parallel aan deze straat, in de tegengestelde richting. Op een pad langs een grachtje, de  Chesapeake & Ohio Canal, waar de toeristen in een trekschuit op en af kunnen varen. De bemanning en de paardenmenner waren gekleed in klederdracht uit begin vorige eeuw. Om het pad schoon te houden liep een meisje (ook in klederdracht), achter een kruiwagen om de ‘paardenkoeken’ op te ruimen. Het ziet er erg romantisch uit.

Chesapeake & Ohio Canal

Georgetown is een nog ongerepte oude wijk van Washington, tegen de heuvels zijn mooie huizen gebouwd. Langs de rivieren Rock Kreek en Potomac  zijn er veel parken, waar behalve wandelpaden ook fietspaden zijn aangelegd. Het is uniek, deze fietspaden zijn de enige fietspaden in Washington en omgeving. In het weekeinde is het daarom ook erg druk met fietsers.

Vandaag wandelen wij door Rock Creek Park, Montrose Park naar de Japanse Ambassade. Japanse Ambassade, omdat Japan tot een van de belangrijke oprichter is van het IML Association behoort. Hier heb je een Checkpoint. De Japanse ambassadeur staat in vele gevallen klaar om de wandelaars te begroeten en toe te spreken. Helaas, deze keer moeten wij genoegen nemen met zijn ondergeschikte.
Een Japanse wandelaar, die een grote Japanse vlag meedraagt, kijkt teleurgesteld en loopt weer verder.

Japanse ambassade

Over de straten van ‘Wassenaar van Washington’ lopen wij terug naar de Key Bridge, op ongeveer een kilometer van de finish.
Maar zover is het nog niet, de route leidt ons de heuvels op naar Arlington. Een echte kuitenbijters, het lijkt alsof er geen eind komt aan het klimmen.

Arlington was oorspronkelijk een deel van Washington D.C. Na een uur lopen door de straten van Arlington komen wij bij de laatste Checkpoint. De Checkpoint is ingericht in Ballston Commen Mall (winkelcentrum). Goede gelegenheid om uitgebreid uit te rusten en kennis te maken met de Amerikaans eetcultuur.

Twee dagen wandelen in Arlington en Washington heeft ons veel geleerd over de geschiedenis van de Verenigde Staten van Amerika en haar strijd om de vrijheid. Washington, een stad van monumenten, cultuur en parken, the place to be.

6th Annual ROA-US FreedomWalk Festival vindt plaats van 19 – 21 oktober 2007.

Bekijk hier de foto’s

Naar Startpagina

Flags of our fathers

US Marine Corps Memorial (Slag om Iwo Jima – Japan) in Arlington

23 Februari 1945, Tweede Wereld oorlog. Ook al ligt de overwinning in Europa binnen handbereik, in de Stille Zuidzee woedt de oorlog ongenadig verder.
Een doorslaggevende maar bijzonder bloedig veldslag is de strijd om het eiland Iwo Jima, die in de wereld geschiedenis schrijft: vijf mariniers en een hospitaalsoldaat van de Marine planten de Amerikaanse vlag op Mount Suribachi. Een AP-fotograaf vereeuwigde het moment.
Deze befaamde foto groeit uit tot een symbool van overwinning voor een natie die oorlogsmoe is. Zonder dat ze het weten, worden de zes soldaten thuis uitgeroepen tot volkshelden.
De slag van Iwo Jima, een omslagpunt van de Tweede Wereldoorlog.

De film: Flags of our fathers, weergeeft de levensverhalen van deze zes ‘helden’.
Omdat de Japanse overheid geen opnames toestond op Iwo Jima. werd de film gedeeltelijk opgenomen op IJsland, de enige andere plek met zwarte zandstranden.
Iwo Jima ligt  ruim 1000 km ten zuiden van Tokio. Het eiland is slechts 8 km lang en heeft een oppervlakte van minder dan 13 vierkante kilometer.
De slag on dit vulkanisch eiland, dat tot de Bonin eilanden behoort, heeft zowel aan de Japanse als de Amerikaanse zijde, duizenden slachtoffers gekost.

Regie: Clint Eastwood en Steven Spielberg
Met: Michael Ahl, Joey Allen, Allison Appleby, Grace Baine, Patrick Dolloghan, James E. Ash, Jon Kellam, Adri Sigurðsson.

Naar Startpagina